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2019-01

ジムニーがGクラス似、だと?

新型ジムニーが大人気なのはやはりデザインか。
燃費や性能は先代とほとんど変わっていないというか、むしろ悪路走破性を維持するためにあえて変えなかったため、そこしか理由が見当たらない。
しかしそのデザインは芸能人御用達のベンツ・Gクラスにそっくりともっぱらの評判で、だから売れていると言わんばかりの論調は、ジムニーブランドを長年に渡って磨き上げてきたスズキに対して少し失礼な話でもある。


軽サイズの車体にラダーフレーム・前後リジッドサス・副変速機など、これでもかとオフロード技術を詰め込んだジムニーは、世界でジムニーにしか通れない道というものが存在する。
大きくて重く小回りの効かないGクラスにはとても無理で、あのランクルですら難しい道をジムニーなら突破できるという局面が必ずあるのである。
しかもその性能をGクラスの10分の1、ランクルのおよそ半分で実現したジムニーは他に容易に代替のきかない存在で、特に発展途上国では人々の生活や時に命まで繋ぐ役目を負っている。


だからこそスズキは、現代のトレンドに逆らってまで燃費を犠牲にしたまま悪路走破性とその耐久性で一切の妥協をしなかった。
そうしないと困る人々が世界のあちこちにいることを知っているからだ。
ジムニーが駄目なら他社の車でいいか、とは簡単にいかない厳しい現実がそこには存在している。
そんなジムニーのオリジナリティを否定し、安易にコピー商品だと断じていいものか。


それなのに、ちまたでは遂にGクラス風に改造するキットまで発売が発表されてしまった。
それどころかランドローバーのディフェンダー風にするキットまで作られる始末。
そしてそのことをマスコミが面白がって取り上げ悪乗りするそのなげかわしい風潮に、私は1つ提案したいことがある。


ハマーH2風のキットマダー?


ヘッドライトまで覆うメッキグリルに、リアの縦型コンビライトは反射板とガーニッシュで偽装し、ボンネットやドアノブとかにもそれっぽいメッキパーツを張り付ければかなりいけるのでなかろうか。
ハマーはリムジンが出るほど一般人気が高く、Gクラスよりむしろ知名度は高そう。




まあ、そもそもジムニーとはジープ・ミニの略称からきていたりする…。
だからGクラスというよりはジープのコピー商品だろうか。
そのジープが戦時中と比べて大きく立派になったことを思うと、ジープの正当な後継がジムニーということもできるかもしれない。


それに本格クロカンが徹底的に機能や実用性を追求すると、デザインはどうしても似通ってしまう。
車内容積と傾斜の把握のための切り立った水平基調のボディや、悪路を乗り越えるための四隅の大きなタイヤに、どんな国でも交換容易な単純形状のライトなど、機能がデザインを決めている以上それはどうしようもない。
しかも安価でシンプルにしようとするほどその縛りはきつくなる。
同じく性能を徹底的に追及する高級スポーツカーなどより、はるかに美術的なデザインを施す余地が少ないのである。


だからどれかの車にどこかが似てしまうのは半ば仕方ないというか、むしろ似てない方が性能面で不安になる。
「似ていたっていいじゃないか、本格クロカンだもの」と、大らかな気持ちで構えるべきジャンルなのかもしれない。


先代のジムニーは当時の大人気車であるワゴンRに影響されたのか、妙にファニーなデザイン処理に走ってクロカンの魅力を感じにくいものに迷走して?しまった。
新型ジムニーはオリジナルであるジープデザインの系譜という本道に立ち返ったため、Gクラスやディフェンダーにハマーなど、一連の本格クロカンにも通じるものがあって夢が広がる。




最後に重要なことなのでもう一度確認しておきたい。
Gクラスはともかく、どうしてハマーH2よりランドローバーのディフェンダー風キットが先だったんだろうか?


エンスーやマニアでもない私はディフェンダーと言われてもあまりピンとこない。
ここはやっぱりハマーで、ジムニーのミーハー人気を更に盤石なものにして欲しいなあ。         




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